Aromaterapija. Kontroverzen izraz, in če želimo priti do njegove točne definicije, se moramo potopiti tako v svet spiritualistov kot v svet znanosti. V osnovi gre seveda za eterična olja, toda kaj v 2l. stoletju sploh je aromaterapija?

Če iščete informacije o aromaterapiji na internetu ali celo v knjigarni, boste gotovo obstali pred številnimi izdajami, ilustriranimi z zapletenimi botaničnimi vzorci, morda tudi s stekleničko ali dvema nedoločnega eteričnega olja. Nič čudnega ni, če kdo ob pogledu na vso literaturo na to temo izgubi pogum. Ali je aromaterapija znanost ali umetnost? Kaj pomeni, če je nekaj poživljajoče? In zakaj se beseda v eni sami knjigi pojavi 123-krat? Kaj so dejstva in kaj izmišljije?

Če se prebijete malce globlje, boste ugotovili, da si je izraz na začetku 20. stoletja izmislil René-Maurice Gattefossé, potem ko si je bolečino opekline na roku po naključju ublažil v posodi sivkinega olja. Toda tega je že dolgo, in svet aromaterapije se je odtlej precej spremenil.

Robert Tisserand, vodilni strokovnjak in ustanovitelj Tisserandovega inštituta, pojasni: »Po mojem je treba predvsem razjasniti, da se je beseda ›aromaterapija‹ razvila in da danes obsega rabo eteričnih olj za nego kože, psihološko dobrobit, čiščenje in osebno higieno ter medicino – ali, raje, holistično zdravilstvo. Zares gre za štiri ali pet ločenih področij, ki so združena pod eno zastavo.« Robert ima prav – z malo guglanja odkrijete vrsto trditev in načinov uporabe, od tega, da naj bi vam eterična olja pomagala bolje spati, do tega, da zdravijo nekatere bolezni. Vse to gotovo ne drži? Robert priznava, da je res tako, in meni, da moramo, če želimo ugotoviti, kako učinkovita je v resnici aromaterapija, najprej pripoznati, da obstajajo številne veje tega področja: »Če razdelimo aromaterapijo na ločena področja, laže presodimo, na katerih zares deluje in na katerih ne.«

Z drugimi besedami, različnim ljudem aromaterapija pomeni številne različne reči. Nekateri jo uporabljajo kot alternativno medicino, drugi za kozmetične učinke, spet tretji za duhovne namene – številni pa za kombinacijo vsega trojega. Ker se o aromaterapiji zatrjuje vse mogoče in ker obstaja toliko različnih načinov njene uporabe, jih je nemogoče preveriti vse. Še več, ker aromaterapija pogosto kombinira masažo, vonje in včasih celo glasbo, je težko z zadostno znanstveno natančnostjo ugotoviti, kateri vidik je tisti, zaradi katerega je uspešna.

Kar se Roberta tiče, je moral učinke res videti na lastne oči, preden jim je verjel. Takole razloži: »Prepričalo me je dvoje: osebna uporaba, bodisi na meni samem bodisi na mojih pacientih; in branje raziskav. Ugotovil sem, da olje skorje cimetovca, če ga vzamemo oralno, resnično pomaga v zgodnjih fazah gripe, in da je olje čajevca zelo učinkovito proti glivičnim kožnim okužbam.«

Robert je spoznal, da se lahko pouči o zgodovinskih rabah eteričnih olj, zelišč in začimb, potem pa si jih ponovno ogleda še skozi prizmo sodobne znanosti.

Nadaljuje: »Čudovito je, kadar sodobne raziskave potrdijo kako tradicionalno uporabo. Zdaj tako vemo, da ima olje lubja cimetovca resnično protivirusne učinke in da je olje čajevca eno najbolj učinkovitih protiglivičnih olj.« Tehnološki napredek je omogočil raziskovanje kemikalij, ki naj bi bile odgovorne za domnevne učinke – in v številnih primerih se izkaže, da je res tako. Tako botaniki biokemiki kot raziskovalci na področju medicine ugotavljajo, da so v snoveh, s katerimi rastline varujejo same sebe, prav tiste reči, s katerimi preganjamo bakterije s svojih obrazov ali celo delovnih površin.

Robert pravi: »Eden od razlogov, zakaj rastline sintetizirajo eterična olja, je, da z njimi privabljajo opraševalce; po drugi strani pa jih uporabljajo tudi kot kemično orožje. Danes končno spoznavamo, kako to čudovito, naravno kemično orožje kar najbolje uporabiti za doseganje zdravja in dobrega počutja.

Zadnjih 20 do 30 let je bil precej dramatičnih, delno zaradi znanstvenih raziskav in delno zaradi klinične uporabe. Znanost nam pomaga razumeti konkretne učinke. Na primer, mentol na koži občutimo kot hladen, ker sproži receptor za hlad TRPM8.«

Ko se potapljamo vse globlje v znanost o eteričnih oljih, je težko zanikati, da imajo te naravne kemične snovi širok spekter učinkov na ljudi in na okolje. Če na PubMed – spletni strani za znanstvene raziskave – iščemo »essential oil«, dobimo 19.000 zadetkov, in prav vsak je samostojen znanstveni članek. To je ogromna količina raziskav – tudi če bi jih bilo 50 odstotkov brez vsakršnih rezultatov, ostane še vedno 9500 člankov, ki povedo kaj uporabnega o kemiji eteričnih olj.

»Eden od razlogov, zakaj rastline sintetizirajo eterična olja, je, da z njimi privabljajo opraševalce, po drugi strani pa jih uporabljajo tudi kot kemično orožje.«

Robert nadaljuje: »Medicinsko delovanje eteričnega olja je v celoti določeno z njegovo kemično sestavo, ta pa je zelo kompleksna. Lahko si denimo ogledamo glavno sestavino kakega olja, na primer mentol v primeru poprove mete; preberemo si raziskave, ki so se ukvarjale z mentolom in nam lahko pomagajo razumeti, kako in zakaj olje poprove mete učinkuje tako, kot učinkuje.

Po Robertovih besedah vsako eterično olje sestavlja približno 100 posameznih spojin, katerih vsaka igra v rastlini točno določeno vlogo. Vse te snovi pa lahko vplivajo tudi na človeka in njihovi učinki segajo od boja proti bakterijam do blaženja kožnih vnetij. Toda za Roberta je eterično olje več kot le vsota svojih delov. Razloži, da je celota, čeprav učinkujejo sestavine tudi posamič, od njih pogosto učinkovitejša.

»Zelo pogosto naletimo na znake sinergije, kar pomeni, da je eterično olje kot celota bolj učinkovito, kot zmoremo pojasniti, če si ogledamo le, iz česa je sestavljeno. Sinergijo dokaj pogosto odkrivamo tudi v preprostih mešanicah eteričnih olj. Nekatera eterična olja so bila kot mešanice snovi celo potrjena za določene načine uporabe v medicini, takšne so denimo kapsule proti anksioznosti Silexan (sivkino olje) in pripravki iz olja sandalovine proti aknam.«

»Vse je strup. Če ste maloprej spili skodelico kave – tudi ta je v pravi količini lahko strupena. Če ste v toksikologiji domači, to za vas ni nič novega, če niste, pa je lahko nekoliko strašljivo. Kar se tiče olj, vemo, v kakšnih količinah so nevarna in v kakšnih še vedno varna.«

Robertu znanstvena plat tega področja ni tuja; ja avtor knjige Varna uporaba eteričnih olj (Essential Oil Safety) – ki je obvezno branje za vsakogar, ki dela s z večjimi količinami potencialno zelo močnih eteričnih olj. Kajti čeprav so lahko eterična olja izjemno uporabna, so lahko, če jih ne znamo uporabljati, tudi nevarna.

»Eterična olja je treba vedno uporabljati skrbno in previdno. Znanih je nekaj primerov posameznikov, ki so dolga leta uživali mešanico več eteričnih olj ali pa si na kožo nanašali nerazredčena eterična olja. Sčasoma je prišlo v njihovem telesu do reakcije in pri njih se je razvila alergija na tako rekoč vsa eterična olja.«

Robert sicer poudarja, da je tveganje ob pravilni uporabi minimalno.

»Vse je strup. Če ste maloprej spili skodelico kave – tudi ta je v pravi količini lahko strupena. Če ste v toksikologiji domači, to za vas ni nič novega, če niste, pa je lahko nekoliko strašljivo. Kar se tiče olj, vemo, v kakšnih količinah so nevarna in v kakšnih še vedno varna. Vsako večje podjetje na tem področju dobro pozna varnostne predpise. V količinah, v kakršnih se uporabljajo v kozmetičnih izdelkih, so vsa eterična olja varna.« Nerazredčena eterična olja oziroma njihove raztopine, v katerih so prisotna v visokih koncentracijah, lahko povzročijo opekline, alergične reakcije in resne zdravstvene težave, zato je njihova raba strogo regulirana; za regulacijo skrbijo organizacije, kot sta IFRA in Znanstveni odbor za varnost potrošnikov (Scientific Committee on Consumer Safety – SCCS). A čeprav to zveni zaskrbljujoče, je resnica ta, da je v dovolj velikih odmerkih nevarno skorajda vse – čisto res je, da »je tudi dobrih stvari lahko preveč«.

Kaj je torej aromaterapija v 21. stoletju? Zdi se, da se z osredotočanjem na eterična olja in nadaljnje raziskave njihove učinkovitosti in njihovih vlog v ekosistemih vzpostavlja tudi kot znanost, ne le umetnost. Robert celo pravi, da bi bila lahko eterična olja ključ do razrešitve nekaterih sodobnih problemov.

»Dandanes se s tem ogromno ukvarjamo, precej pozornosti se posveča rabi eteričnih olj kot pesticidov, v pakiranju živil in kot alternativ antibiotikom za človeško uporabo.« Na vseh teh področjih se eterična olja kažejo kot potencialno boljša alternativa – varnejša, cenejša in učinkovitejša.

»Eden največjih izzivov, s katerimi se soočamo dandanes, je bakterijska odpornost na antibiotike. Raziskave so doslej pokazale, za bakterije izjemno težko razvijejo odpornost na eterična olja in da lahko eterična olja v nekaterih primerih celo odpravijo njihovo odpornost na antibiotike, kar se zdi prava čarovnija.«

Prihodnja raba eteričnih olj torej zanesljivo korenini v znanosti in raziskavah, ob tem pa bomo zaradi njih še vedno tudi lepo izgledali in dišali ter se dobro počutili.